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Die Madrider Buchmesse ist wieder da: Trubel, Lautsprecher und bunte Farben

„Die Buchwoche ist zu Ende gegangen. Sieben Tage, die unseren Paseo de Recoletos mit Trubel, Lautsprechern und bunten Farben gefüllt haben…“. So heißt es in einem Bericht der Zeitung La Libertad über die erste Madrider Buchmesse. Diese erste Ausgabe fand vom 23. bis zum 29. April 1933 statt, ein Datum, das ab der zweiten Ausgabe verschoben wurde, um nicht mit dem Tag des Buches zusammenzufallen, und wurde von Anfang an mit einer eindeutigen populären Berufung geboren. „Dank dieser ersten Messe werden Menschen, die keine Bücher kannten, zum ersten Mal lesen“, hieß es in dieser Chronik.

In der Nähe des Retiro-Parks gelegen, dem Ort, der ab 1967 die Veranstaltung, wie wir sie heute kennen, übernehmen sollte, war die Anwesenheit des Publikums von Anfang an ein deutliches Identitätsmerkmal gegenüber anderen Messen wie der Frankfurter Messe oder der Internationalen Buchmesse, die sich vor allem an Fachleute der Branche richten. „Ziel war es, das Buch bekannt zu machen und zu verbreiten, da die Buchhandlungen die Werke nicht ausreichend auslegten und es kaum Werbung gab. Außerdem hatten die anderen Messen etwas von einem geschlossenen Raum, an dem nur Spezialisten, Intellektuelle und Fachleute teilnahmen“, schreibt Ana Martínez Rus in dem Buch 80 años de Feria del Libro de Madrid, (80 Jahre Madrider Buchmesse) das von Pilar Eusamio herausgegeben und von der Messe selbst im vergangenen Jahr anlässlich dieses wichtigen Jubiläums veröffentlicht wurde.

„Die Idee war auch, auf die sozialen Gruppen zu reagieren, die die Kioske, die Karren und Straßenstände oder die Buchantiquariate aufsuchten, weil sie leichter zugänglich und billiger waren. Die große Neuerung und das Interesse der Messe bestand darin, dass die meisten der von den Verlegern präsentierten Werke Neuheiten und Bücher waren, die in Buchhandlungen vertrieben wurden, und hier auch billiger waren“, sagt die Autorin.

Der Retiro, eine unvergleichliche Kulisse

In den ersten Jahren rühmte sich diese Literaturveranstaltung von 10 Uhr morgens bis Mitternacht „das umfassendste Panorama der Verlagsproduktion in spanischer Sprache“ anzubieten. Doch mit dem Ausbruch des Spanischen Bürgerkriegs und dem Beginn der Nachkriegszeit kamen die Lautsprecher, der Trubel und die bunten Farben zum Stocken. Die Messe konnte erst am 28. Mai 1944 wieder stattfinden, als erneut 76 Stände auf dem Paseo de Recoletos aufgebaut wurden und sie in Feria Nacional del Libro (Nationale Buchmesse) umbenannt wurde.

Bis 1967 war die Veranstaltung so stark gewachsen, dass ein neuer Platz gefunden werden musste. Und die Stände, die Bücher und die Leser fanden in El Retiro einen perfekten Standort, so dass man sich heute die Madrider Buchmesse ohne die Bäume und die Umgebung des zentralen Madrider Parks nur schwer vorstellen kann. Die Symbiose zwischen dem Schauplatz und den Büchern funktionierte so gut, dass in nur zwei Jahren die Buchverkäufe bereits 33 Millionen Peseten überschritten. Seitdem hat die Messe den Ort nur einmal gewechselt, als sie 1979 in die Casa de Campo umzog, wo die Besucherzahlen ein Riesenfiasko waren.

Was die Schriftsteller anbelangt, so haben seit den ersten Autoren, die vor der Kirche San Pascual am Paseo de Recoletos das Mikrofon ergriffen, in den mehr als 80 Jahren des Bestehens der Messe Namen wie José Saramago, Carmen Martín Gaite, Ricardo Piglia, Gloria Fuertes, Tatiana Tibuleac, Camila Läckberg, Francisco Umbral, Antonio Buero Vallejo, Raúl Zurita, Manuel Vázquez Montalbán, Gregorio Marañón, Mario Vargas Llosa, Rafael Alberti oder J. M. Coetze, die Stände besucht.

Ein neues Jahr der Rekorde

Trotz schwieriger Zeiten wie dem Bürgerkrieg, der Wirtschaftskrise von 2007 oder der Pandemie, die die Messe im Jahr 2020 dazu zwang, sich an das digitale Umfeld anzupassen – mit einer Fangemeinde von 500.000 Menschen, die die virtuellen Aktivitäten verfolgten –, und trotz der Besonderheiten des Jahres 2021, wie der begrenzten Kapazität, hat das literarische Ereignis in diesen 81 Ausgaben nie seine Essenz verloren.

Es gab Experimente, wie in 80 años de Feria del Libro de Madrid erzählt wird, wie z. B. 1971 die Verlosung von zwei Autos oder 1956 „die geniale Idee, die Bücherstände mit Blumen- und Vogelständen zu vermischen“, was dazu führte, dass diese und die folgende Ausgabe „als die lautesten aller Veranstaltungen in Erinnerung geblieben sind“, ebenso wie Änderungen des Namens – der jetzige wird seit 1992 verwendet –und des Veranstaltungsortes. Aber sie hat immer den Geist verteidigt, mit dem sie 1933 ins Leben gerufen wurde.

Ein Jahr, das in der Tat mit nur 20 Madrider Verlagen begann. Von den ersten Buden in verschiedenen Farben bis zu den heute einheitlichen Ständen wird dieses Literaturereignis insgesamt 22 amtliche Stellen, 14 Vertreiber, 50 allgemeine Buchhandlungen, 57 Fachbuchhandlungen, 165 Verlage aus Madrid und 109 aus anderen Provinzen zusammenbringen, was nach Aussage der derzeitigen Direktorin Eva Orúe, der ersten Frau in dieser Position in der Geschichte der Messe, eine Rekordbeteiligung darstellt. Mit insgesamt 378 Ständen wird diese Veranstaltung, die bis zum 12. Juni dauert, ihre übliche Lage und Größe von der Puerta de Madrid bis zur Rosaleda ohne Kapazitätsbeschränkungen wieder aufnehmen. Eine schöne Tradition für einen Spaziergang allein, mit Freunden oder mit der Familie.

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