Abonnieren Sie unseren Newsletter und erfahren Sie alle Neuigkeiten!

Hinter dem Schaufenster der Buchhandlung: Liebe zur Literatur mit einem Taschenrechner in der Hand

„Ich vermute, die Leute denken, wir bedienen unsere Kunden und lesen. In Wirklichkeit bleibt dafür keine Zeit. Was wir am meisten tun, so unromantisch es auch klingen mag, ist Kisten öffnen und schließen, Neuigkeiten und Ersatz erhalten und Rücksendungen vorbereiten“, sagt Patricia Millán über ihre Arbeit in der Buchhandlung Cámara, die ältesten in Bilbao, die 1921 eröffnet wurde. Das Bild steht im unmittelbaren Widerspruch zur Idealisierung des Berufs, á la Julia Roberts in Notting Hill oder Emily Mortimer in The Bookshop, denn die Arbeit, wenn auch aus Berufung, ist eine andere Sache.

„Ein Teil der Arbeit besteht aus der Belieferung des Geschäfts, etwas was wir mit jeder Art von Geschäft teilen“, erklärt Isabel Sucunza Alfonso, seit 2014 Mitinhaberin der Buchhandlung Calders in Barcelona. Es ist, wie sie sagt, das, was einer Büroarbeit am nächsten kommt: Rechnungen, Erstellung von Aktivitäten, Treffen mit Verlegern… „Normalerweise sind die Vormittage die Zeit für Besuche von Handelsvertretern verschiedener Vertreiber, Bankangelegenheiten, Empfang von Bestellungen… Die Nachmittage sind fast ausschließlich dem Verkauf und den Aktivitäten gewidmet“, fügt sie hinzu.

Patricia Millán, Buchhandlung Cámara

Für Esther Gómez, die die Buchhandlung Moito Conto in A Coruña betreibt, ist der Beruf des Buchhändlers eine anspruchsvolle Aufgabe. Man muss „aussuchen, Kisten öffnen, sich um das Publikum, die Vertreiber und die Stapel von Vorschlägen verschiedenster Art kümmern, die immer wieder ankommen, eine kulturelle Agenda erstellen, zurückgeben, was nicht verkauft wurde, Schaufenster, soziale Netzwerke, Hunderte von E-Mails bearbeiten, und niemals anhalten und mit dem Gefühl nach Hause gehen, dass man noch viel für morgen übrig hat“, zählt sie auf. 

Und als ob das nicht genug wäre, gibt es jetzt auch noch die digitale Präsenz. „Außerdem müssen wir uns mehr und mehr mit sozialen Netzwerken und elektronischen Bestellungen auseinandersetzen. In unserem Fall erhalten wir Bestellungen per Telefon, aber auch per WhatsApp, per E-Mail, über unsere Website und über die Website Todos tus libros“, erklärt Millán. „Es ist wichtig, ein digitales Schaufenster zu haben, das unsere Persönlichkeit und unseren Buchbestand vermittelt“. 

Esther Gómez, Buchhandlung Moito Conto

In zwei Worten: Der Berufsalltag ist „Trubel“ und „Leben“, sagen Álvaro Muñoz und Cristina Sanmamed. „Wenn wir die Türen der Buchhandlungen öffnen, kommen die Leser und bestellen oder wählen Bücher aus“, erzählen die beiden Buchhändler, die im Oktober 2011 die Eröffnung von La Puerta de Tannhäuser in Plasencia (Cáceres) wagten, wofür sie 2016 den Nationalen Preis für Leseförderung erhielten. „Wir wählen die neuen Bücher sorgfältig aus, wir nehmen nicht wahllos Bücher an, aber es gibt trotzdem Zeiten, in denen sehr viele Bücher ankommen. Die Bücher werden aus den Kisten genommen, wir öffnen sie und sie duften auf eine ganz besondere Art und Weise und sobald wir wissen, was wir in den Händen halten, stellen wir sie auf die Tische oder Regale“, erklären sie.

Was der Kunde nicht sieht

Als Hüter von Büchern und Verlagsneuheiten steckt hinter einem Schaufenster viel mehr Arbeit, als wir denken. „Es ist erstaunlich, wie viele Leute denken, dass die Bücher auf magische Weise ankommen, dass sie sich selbst platzieren und dass kein finanzielles Risiko besteht, weil die Verleiher alles bei uns hinterlegen und wir das, was nicht da ist, problemlos zurückgeben können“, sagt Gómez. „Diese Fehlinformation lässt jeden glauben, dass die Arbeit in einer Buchhandlung großartig ist, dass es ein Vergnügen sein muss, diese wunderbaren Bücher zu lesen, die von ihrem Einband her zu einem sprechen, aber die Wirklichkeit ist, dass wir das niemals tun können. Wir lesen zu Hause wie jeder andere auch. Die Buchhandlung erfordert viel organisierte Arbeit, und es bleibt nie Zeit zum Lesen. Eine Buchhandlung zu eröffnen, wenn man keine Ahnung von diesem Sektor hat, muss ein schreckliches Leiden sein“.

Denn wie bei allem anderen auch, muss man sich auskennen. Was der Kunde nicht sieht, sagt die Miteigentümerin von Calders, ist der gesamte Lieferprozess. „Die Bücher kommen nicht direkt vom Verleiher zu uns, sobald sie veröffentlicht sind, sondern es gibt einen ganzen Auswahlprozess, bei dem wir uns Kataloge ansehen und entscheiden, welche Bücher am besten in unseren Bestand passen“.

Álvaro Muñoz und Cristina Sanmamed, La Puerta de Tannhäuser

So müsse man beispielsweise auch Zeit für die Analyse von Verkaufsstatistiken aufwenden, „um eine genauere Auswahl aus dem gesamten Bücherangebot treffen zu können“, erklärt Millán. „Unsere Einkaufskriterien“, fügt sie hinzu, „beruhen vor allem auf Erfahrung, mit einer kleinen Portion Intuition und einer großen Aufmerksamkeit für den Markt und für das, was uns aus verschiedenen Quellen vorgeschlagen wird. Die Bücher, die wir hervorheben, sind immer diejenigen, die uns gefallen haben. Wir sind mehrere Buchhändler, die unterschiedliche Geschmäcker haben, und erweitern auf diese Weise das Angebot an Büchern, die wir den Leuten empfehlen“.

Eine Kette des Vertrauens

Es gibt viele Werte, die es zu kombinieren gilt, sagt Gómez: „Autoren, Verlage, Vorschauen auf Bücher, die wir lesen, bevor sie auf den Markt kommen, gehören zu den wichtigsten. Wir sind stark von der Arbeit einiger Verlage beeinflusst, die wir immer wieder hervorheben, weil wir ihre Arbeit bewundern, und wir schaffen mit ihnen Vertrauensbeziehungen, so wie unsere Leser sie mit uns aufbauen. Dies ist eine Kette des Vertrauens, daran besteht kein Zweifel“.

Einer der Hauptvorschläge dieser Buchhandlungen besteht darin, auf Alternativen zu setzen. Bei La Puerta de Tannhäuser beispielsweise geht es um die Förderung von Verlagen und Autoren, die nicht dem Mainstream der Literaturbranche angehören. „Jetzt, nach der Pandemie, nehmen wir die Präsentationen und Treffen in der Buchhandlung wieder auf und denken an unabhängige Verleger. La Puerta de Tannhäuser ist mehr als nur eine Buchhandlung, es ist ein Treffpunkt für Leser und Autoren, um bereichernde kulturelle Erfahrungen zu machen und zu leben“, so die beiden.

Da sie sich bewusst sind, dass es nicht möglich ist, alles abzudecken, wählen beide nach ihrem eigenen literarischen Geschmack und dem ihrer Kunden aus. „Wir lesen so viel wie möglich, und da wir nicht für alles Zeit haben, hören wir unseren Lesern zu und sprechen mit ihnen, damit sie uns von Texten berichten, die sie beeindruckt oder erfreut haben, und wir berücksichtigen dies immer. Wir sind große Fans von gut produzierten und übersetzten Büchern und haben eine Schwäche für illustrierte Bücher, sowohl für Erwachsene als auch für Kinder“.

Isabel Sucunza Alfonso, Buchhandlung Calders

Aber nicht alles ist nur ein Schaufenster. Wie Sucunza Alfonso betont, gibt es zwei Schlüsselelemente der Werbung: die Tische und Aussteller und das Aktivitätenprogramm. „Wir sind sehr hartnäckig, wenn es darum geht, Bücher und Autoren zu empfehlen und hervorzuheben, die wir gut kennen und die wir für lohnenswert halten: Wir mieten keine Werbeflächen, wir bestimmen alles auf den Tischen selbst und wir versuchen sicherzustellen, dass es sich um Bücher mit einer gewissen Solvenz handelt und nicht nur um die letzte Neuheit, die gerade in Mode ist“, erklärt sie.

Aufbau einer Gemeinschaft rund um das Buch

In der Flut der monatlich erscheinenden Neuerscheinungen spielen die unabhängigen Buchhandlungen eine wichtige Rolle, wenn es darum geht, die Verlagsarbeit und bestimmte Autoren ins Rampenlicht zu stellen. „Es ist sehr kompliziert, um einen bevorzugten physischen Raum zu kämpfen“, meint Millán. „Wir sind Leser, bevor wir Verkäufer sind, und wir haben eine immense Berufung, das, was wir mögen, mit Leidenschaft zu verbreiten, etwas, das kein Algorithmus ersetzen kann. Wir bauen auch eine langfristige Beziehung zu unseren Lesern auf, und diese Beziehung wirkt zurück: Wir sind daran interessiert zu wissen, was sie mögen, und wir verlassen uns auf ihre Kriterien, um eine Gemeinschaft zu schaffen, die sich um das Buch dreht“. 

Die Menschen, die regelmäßig in unabhängige Buchhandlungen gehen, vertrauen ihren Buchhändlern mehr als jede Marketingkampagne eines Verlags“, fügt Gómez hinzu. „Sie Menschen Sie erwarten von der Buchhandlung ihres Vertrauens, dass sie mehr entdeckt als das, was sie überall sonst sehen. Es ist wichtig, dass wir Freude daran haben, neue Stimmen zu entdecken, und dass wir unsere Kriterien stärken. Es steckt auch eine Menge Handwerk dahinter“.

Und wie die Leiterin von Moito Conto erklärt, „ist es einer der Reize des unabhängigen Buchhandels, sich nicht von den großen Märkten belehren zu lassen. Das ist es, was ich persönlich am meisten an diesem Beruf mag, diese menschliche Seite der Komplizenschaft und des Respekts für die Menschen, die uns besuchen – wobei wir immer mit Blick auf Ihr Vergnügen empfehlen – ihnen ein Buch in die Hand zu geben um eine Zeit der Begegnung mit Emotionen zu ermöglichen“.

Von den Neuigkeiten mitgerissen

Was die Schwierigkeiten anbelangt, ist eine der größten Sorgen der Buchhandlungen, so Millán, „die Zunahme des Literaturangebots, was für eine allgemeine Buchhandlung, die sich in verschiedenen Genres bewegt, unmöglich zu decken ist. Es ist ein ständiges Hin- und Herschieben von Büchern, ohne dass diese eine wirkliche Chance haben, ihre Leser zu erreichen, weil sie von Neuerscheinungen mitgerissen werden. Die Wahrheit ist, dass dies eine Menge Frustration hervorruft“.

Dies ist, wie Gómez betont, die weniger angenehme Seite, aber merkwürdigerweise eine der schönsten. „Für mich ist die Auswahl von Neuerscheinungen schon Monate vor ihrem Erscheinen eine unendliche, aber attraktive Aufgabe, um zu wissen, wohin wir uns in den kommenden Monaten bewegen werden. Der unangenehmste Teil sind die Rückgaben, die für die Aufrechterhaltung des wirtschaftlichen und räumlichen Gleichgewichts in der Buchhandlung unerlässlich sind. Auch der administrative Teil ist nicht angenehm, der Buchsektor muss in diesem Bereich noch große Fortschritte machen. Wir haben immer noch viele wichtige Lieferanten, die uns nach jedem Lieferschein eine Rechnung schicken, was eine Menge Papier erzeugt und eine Verschwendung von Managementzeit darstellt, die noch verbessert werden könnte. All das nimmt uns viel Zeit, die wir für eine bessere Qualität der Leseförderung nutzen könnten“, sagt die Leiterin von Moito Conto.

Muñoz und Sanmamed verweisen ihrerseits auf die Ungewissheit und externe Unwägbarkeiten wie die Pandemie oder den Krieg zwischen Russland und der Ukraine als die größte Bedrohung. „Eine Buchhandlung zu führen bedeutet, die täglichen Ausgaben und Einnahmen genau im Auge zu behalten“, sagen sie. „Die Menschen müssen kommen und Bücher kaufen, damit die Buchhandlungen noch viele Jahre lang geöffnet bleiben. Wir sind sehr dankbar für die Unterstützung unserer Kunden, aber wir müssen immer auf der Hut sein“.

Aber wie Gómez argumentiert, steckt hinter dieser Berufung noch viel mehr. „Für mich ist es eine Leidenschaft“, sagt sie, „ein leidenschaftlicher Beruf, eine Lebenseinstellung. Alle kleinen Unternehmen, die von einem Freiberufler geführt werden, wie in meinem Fall, erfordern es, die Arbeit auf diese Weise zu leben. Aber beim Verkauf von Büchern geht es um mehr, das Buch ist nicht nur ein Produkt, es besitzt tiefe Emotionen. Deshalb haben wir, die wir eine Buchhandlung betreiben, diesen Hauch von Utopie, der uns glauben lässt, dass wir unseren Teil dazu beitragen, die Welt zu verbessern“, schließt sie ab.