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Literarische Erinnerungen: Hommage an die spanischsprachige Buchwelt in Frankfurt

Es reicht, so Javier Marías, „mit dem Erinnerungsvermögen, damit jemand zu verschiedenen Zeiten und an verschiedenen Orten derselbe bleibt“. Er ist am 11. September verstorben, und auch in seinem Fall reicht jedes seiner Bücher aus, um an ihn zu erinnern. Wie Carlos Ruiz Zafón oder Almudena Grandes, die als Vermächtnis einen letzten Roman, Todo va a mejorar, hinterlassen haben, der kürzlich veröffentlicht wurde. Für sie blieb die Erinnerung bei jedem Wort stehen, vom ersten Satz bis zum letzten Titel. Sie waren und sind die Schriftsteller, die unser Leben mit anderen Welten füllten, die uns Fragen stellten und Antworten gaben, die unsere Abende und Tage füllten und für uns in langen schlaflosen Nächten ein unschlagbarer Begleiter waren.

In einer Zeit, in der die spanische Literatur leider viel zu früh von einigen ihrer berühmtesten und begabtesten Autoren Abschied nimmt, dürfen ihre Namen auf der Frankfurter Buchmesse nicht fehlen, auch nicht in einer Ausgabe wie dieser, in der Spanien Ehrengast ist. Eine Würdigung, die auch die Literaturagentin Carmen Balcells nicht außer Acht lässt, die die Veröffentlichung zahlreicher Werke ermöglichte und Brücken zwischen den beiden Seiten des Atlantiks schlug. In einem Jahr 2022, das voller Jubiläen ist, darf die Erinnerung an Miguel Hernández, Gabriel Ferrater, Antonio de Nebrija, Joan Fuster, José Hierro und Alfons X. den Weisen auch nicht fehlen.

Almudena Grandes, die Stimme der Vergessenen

Kurz vor dem ersten Jahrestag jenes traurigen 27. Novembers, an dem der Tod von Almudena Grandes bekannt gegeben wurde, erinnert sich der Journalist und Schriftsteller Jesús Marchamalo an sie als „eine der wesentlichen Stimmen“ der zeitgenössischen spanischen Erzählkunst und als eine der „am meisten bewunderten, gelesenen und geliebten“ Schriftstellerinnen. Die Autorin von Titeln wie Lulú. Die Geschichte einer Frau, Ich werde dich Freitag nennen und Luftschlösser sowie ihres großen Erzählprojekts Episodios de una guerra interminable, einer Hommage an den von ihr bewunderten Galdós, hat mit ihrem Tod „die Welt der Kultur erschüttert und bei ihren Tausenden von Lesern ein unwiederbringliches Gefühl der Verwaistheit ausgelöst“.  

Grandes hatte ein „sehr persönliches Werk, sehr nah an der Zeit, in der sie lebte“, sagt der Journalist, „gespickt mit unvergesslichen Titeln für diejenigen, die sie lesen – Malena, Atlas der LIebe, Los aires difíciles, Das gefrorene Herz- und dem gefeierten Zyklus Episodios de una guerra interminable, in dem sie den Stimmlosen, den Unsichtbaren, die vom triumphierenden Wind der Geschichte vergessen wurden, eine Stimme gibt und sie hervorhebt. Wir alle erinnern uns an sie auf dem Balkon des Madrider Rathauses während der Fiestas de San Isidro 2018, bei denen sie stolz darauf war, die Ausruferin der Stadt zu sein. Nervös und aufgeregt – so gestand sie – las sie einige Seiten vor, die sie geschrieben hatte und die mit den Worten begannen: Seit 1932, als meine Großtante Camila Rodríguez bei der Verbena del Carmen zur Miss Chamberí gewählt wurde, hat es in meiner Familie niemand mehr so weit gebracht“. 

Grandes, die regelmäßig an literarischen Veranstaltungen teilnahm, wäre gerne nach Frankfurt gekommen, wo sie am 20. Mai von Freunden und Kollegen wie Fernando Aramburu, Juan Cerezo, Michi Strausfeld und Piero Salabè geehrt wird, die einige Aspekte ihres Lebens und ihrer Arbeit in Erinnerung rufen werden. „Sie war witzig, provokant, engagiert und wurde oft auf Buchmessen gesehen“, erzählt Marchamalo, der diese Veranstaltung moderieren wird. Es war üblich, dass sich „lange Schlangen von Menschen um sie bildeten, die sie um eine Widmung, eine Unterschrift, eine Minute Gespräch baten, was sie lachend und immer großzügig erfüllte“.

Carmen Balcells, Verlagsheldin

Am selben Tag, an dem Almudena Grandes geehrt wird, gedenken die Schriftstellerinnen Rosa Montero und Carme Riera in einer von dem Journalisten Juan Cruz moderierten Veranstaltung einer anderen großen literarischen Persönlichkeit. Die außerhalb der Literaturwelt weniger bekannte Figur der „Superagentin“ Carmen Balcells war in der spanisch-amerikanischen Erzählung von großer Bedeutung. Sie gilt als treibende Kraft hinter dem lateinamerikanischen Boom und schaffte es auch, Verträge auf Lebenszeit abzuschaffen und zeitlich begrenzte Abtretungsklauseln für ein Buch einzuführen, was die Bedingungen für die Rechte der Autoren erheblich verbesserte. 

„Es wird nie eine zweite Carmen Balcells geben“, erinnert sich Cruz heute, wenn er nach ihrer Figur gefragt wird. „Als Manuel Vázquez Montalbán starb, der ihr Seelenautor und ihr Freund war, rief sie mich zu sich nach Hause und ließ ein Mittagessen vorbereiten, das wie ein Festmahl für das Jenseits aussah. Auf einer Leiter daneben stellte sie ein großes Porträt von Manolo auf, und von Zeit zu Zeit, wenn es ihr einfiel, drehte sie sich zu ihm um und begrüßte ihn. Es war das besondere Gefühl einer Frau, die Feierlichkeiten mied, die dem Leben mit großer Einfachheit und großem Mut begegnete. Sie war in der Lage, eine Reise nach Brasilien zu unternehmen, um ihrer Freundin Nélida Piñon einige zarte Blumen zu bringen. Die von ihr organisierten Mittag- und Abendessen waren Teil ihres Genies, sie tat nichts, aber auch gar nichts, was nicht auch Auswirkungen auf das Verlagsgeschäft hatte, dem sie sich widmete“.

Balcells vertrat zu Lebzeiten sechs Literaturnobelpreisträger – García Márquez, Vargas Llosa, Aleixandre, Neruda, Cela und Miguel Ángel Asturias – und widmete sich mehr als 40 Jahre lang diesem Beruf. Sie starb im September 2015. „In den letzten Monaten ihres Lebens gab es natürlich Seufzer, Traurigkeit, aber sie rief nur an, wenn sie Lust hatte, mit anderen zusammen zu sein. Ich liebte sie wie eine Schwester, wie eine Mutter und wie eine Lehrerin, denn sie war all das und noch etwas mehr: Sie war eine Person, die Geheimnisse bewahrte, als wären sie aus Gold, denn es waren Geheimnisse, die mit dem Leben anderer Menschen zu tun hatten, die für sie wesentlich waren“, gesteht Cruz, der mit Montero und Riera über das Leben und das Vermächtnis dieser emblematischen Vertreterin der spanischen Literatur sprechen wird.

Javier Marías, eine einzigartige und anregende Stimme

Am 21. Oktober werden zwei unbestrittene Größen unserer Literatur gewürdigt, jeder auf seine Weise: Javier Marías und Carlos Ruiz Zafón. Als Marías, Autor von rund fünfzig Büchern, in denen er Erzählungen, Essays und Kurzgeschichten kultivierte, dazu erfolgreicher Kolumnist und ein hervorragender Übersetzer von Autoren wie Laurence Sterne, William Faulkner und John Ashbery, im vergangenen September im Alter von 70 Jahren starb, hinterließ er eine Lücke, die nicht zu schliessen ist. Mit seiner einzigartigen und anregenden Stimme war er eine Schlüsselfigur der Schriftstellergeneration, der er angehörte, und schuf ein Königreich, in dem er schrieb, aber auch redigierte, das Königreich Redonda, in dem Eleganz und Großzügigkeit herrschten, zwei Aspekte seiner Literatur und seiner Person.

Ewiger Nobelpreiskandidat, aus seiner Feder stammen Titel wie Mein Herz so weiß, Alle Seelen, Morgen in der Schlacht denk an mich und das jüngste, faszinierende Diptychon bestehend aus Berta Isla und Tomás Nevinson. Seine Werke wurden in 40 Sprachen übersetzt, und er wurde zusammen mit anderen spanischsprachigen Autoren wie Borges, Lorca, Octavio Paz und García Márquez in die Sammlung Modern Classics des Penguin-Verlags aufgenommen.

Bei der Ehrung, die ihm am 21. Oktober auf der Cereza-Bühne des spanischen Pavillons auf der Frankfurter Buchmesse zuteil wird, werden seine Verlegerin in Lateinamerika, Pilar Reyes (Alfaguara), seine Verleger auf Deutsch und Französisch, Roland Spahr (Fischer) und Gustavo Guerrero (Gallimard), sowie seine Übersetzerin ins Deutsche, Susanne Lange, ein Gespräch mit dem Journalisten der Frankfurter Allgemeinen Zeitung, Paul Ingendaay, führen, in dem sie über die Bedeutung von Marías‘ Werk außerhalb Spaniens und die Besonderheiten seines erzählerischen Universums sprechen werden.

Carlos Ruiz Zafón, der Bestseller, der Deutschland im Sturm eroberte

Die andere Hommage des Tages gilt einem Autor, der in Deutschland sehr beliebt ist, wo die Veröffentlichung des ersten Romans seiner Tetralogie Der Friedhof der vergessenen Bücher, Der Schatten des Windes, im Jahr 2003 ein noch größeres Interesse erweckte, als es bis dahin in Spanien der Fall war. „Joschka Fischer, der damalige charismatische deutsche Außenminister, erklärte in einer Fernsehsendung, dass das Buch ’nicht aus der Hand zu legen‘ sei“, erinnert sich Sergio Vila-Sanjuán, für den „seine Anwesenheit auf der deutschen Buchmesse zu seiner Einweihung beitrug“. Seitdem, so der Journalist, „ist er einer der in Deutschland am besten rezipierten und geschätzten spanischen Schriftsteller im 21. Jahrhundert.

Als Ruiz Zafón im Juni 2020 starb, war er erst 55 Jahre alt, und dieser erste Roman hatte sich 15 Millionen Mal verkauft. „Mit seiner Tetralogie Friedhof der vergessenen Bücher, die in einem gotischen Ton eine Reihe von Familiengeschichten und Intrigen erzählt, von denen sich viele um Bücher drehen und die im Barcelona des frühen 20. Jahrhunderts bis zu den 1960er spielt, wurde er zu einem der meistgelesenen spanischen Schriftsteller weltweit.

Der Journalist, der seit fast zwanzig Jahren mit dem Schriftsteller befreundet war und als einer der ersten über sein Werk schrieb, wird eine Hommage moderieren, bei der Emili Rosales, sein Vertrauenslektor, ein audiovisuelles Werk über das Leben und das Werk des Autors vorführen wird. An dieser Veranstaltung werden auch seine literarische Agentin Antonia Kerrigan, sein deutscher Lektor Hans Jürgen Balmes (S. Fischer) und die spanische Krimiautorin Dolores Redondo, eine erklärte Bewunderin seines Werks, teilnehmen.

Neben Jugendwerken wie die Nebel-Trilogie und Marina sowie Der Schatten des Windes veröffentlichte Ruiz Zafón auch Das Spiel des Engels und der Gefangene des Himmels. Als Kuriosität und als Beweis für die enge Beziehung zwischen Rosales, Kerrigan und Vila-Sanjuán und dem Autor,  erscheinen sie selbst als Cameo-Figuren im letzten seiner Romane, Das Labyrinth der Lichter, der den Zyklus abschließt.

Weitere Ehrungen: von Ferrater bis Nebrija

Neben Grandes, Balcells, Marías und Ruiz Zafón werden weitere große Persönlichkeiten, deren Todestag in diesem Jahr begangen wird, direkt oder indirekt auf der deutschen Buchmesse vertreten sein. So wird der Gitarrist und Sänger Fraskito am 19. Oktober unter dem Titel Vientos del pueblo (Winde des Volkes) den Dichter Miguel Hernández zu seinem 80 Todestag würdigen. Ein weiterer Dichter, Gabriel Ferrater, der als erster moderner Dichter der katalanischen Nachkriegszeit gilt, wird 100 Jahre nach seiner Geburt und 50 Jahre nach seinem Tod im RNE-Programm des spanischen Pavillons gewürdigt, das auch an den 1922 geborenen Dichter, Essayisten und Kritiker Joan Fuster erinnert.

In einem bis ins kleinste Detail durchdachten Pavillon werden einige der zu diesem Anlass geschaffenen Installationen wiederum an drei große Persönlichkeiten der spanischen Literatur erinnern. So wird La vida (Das Leben), eine interaktive Station mit einem beleuchteten Gedicht, die Verse von José Hierro (1922-2002) wiedergeben. Alfonso X. El Sabio, der 2021 den tausendsten Jahrestag seiner Geburt feierte, wird durch die Intervention der Klangstationen La poeta (Die Dichterin) in Erinnerung bleiben.

Endlich, einer der großen spanischen Intellektuellen. Grammatiker, Philologe, Universalgelehrter, Astronom, Historiker, Pädagoge, Humanist, Lexikograph, Dichter… 500 Jahre nach dem Tod von Elio Antonio de Nebrija (1444-1522) wird der Autor der ersten kastilischen Grammatik mit der Projektion dieses großen, für die spanische Sprache so wichtigen Gesamtwerks an die Wände der Bühnen Cereza und Turquesa geehrt.