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Entrevista a Álvaro Manso

Álvaro Manso, librero de Luz y Vida (Burgos) y portavoz de CEGAL

“Bibliodiversidad no solo es una palabra hermosa, sino necesaria”

Álvaro Manso es el portavoz de la Confederación Española de Gremios y Asociaciones de Libreros (CEGAL) y, por encima de todo, librero. Es la tercera generación que gestiona la céntrica librería Luz y Vida fundada en Burgos, en 1948. La suya es uno de los 865 establecimientos independientes que integran el complejo y fértil ecosistema todostuslibros.com que se creó en 2011. En noviembre de 2020 la plataforma dio el salto al comercio electrónico y son ya 312 las librerías que tienen activada esta funcionalidad. A día de hoy esta página de consulta bibliográfica (localiza más de 1.500.000 de títulos entre sus asociados), comercio online y comunidad lectora se ha convertido en un punto de referencia indiscutible.

La web no solo da la oportunidad de comprar los libros online pudiendo elegir dónde hacerlo gracias a su directorio ordenado por provincias y comunidades autónomas, sino que también permite hacer reservas para su recogida en tienda y así no perder ese contacto humano tan necesario. Lo más importante es que es el propio librero el que se beneficia de la venta y se encarga del pedido. Sin intermediarios.

¿Cómo surgió la idea de crear esta plataforma de internet en 2011?

Tras la concepción de todostuslibros.com había un espíritu de trabajo colectivo de las pequeñas librerías, mediante la unión de nuestros fondos y básicamente como herramienta de geolocalización. Desde sus inicios, su función era mostrar en qué librerías estaban disponibles los ejemplares y redirigir las ventas hacia sus webs. Esa funcionalidad que era, y sigue siendo, tremendamente útil para los usuarios, también lo fue para el sector, ya que las editoriales podían saber en qué puntos de la geografía estaba distribuido su catálogo, así como para autores y distribuidoras. Creemos que a lo largo de su trayectoria, Todos tus Libros ha sido un ejemplo de colaboración, de innovación, un ejercicio de transparencia y de respeto hacia toda la cadena de valor del libro.

¿Por qué distéis el salto a tienda online?

Cuando empezamos no teníamos muy claro cómo dar el paso para ser a la vez plataforma de venta online. Quizás fuimos precavidos y quisimos proteger la individualidad de cada librería, pero desde CEGAL ya llevábamos largo tiempo considerando la idea de que era imprescindible posicionarnos conjuntamente en el espacio digital, y hacerlo respetando nuestra esencia como libreros, con nuestro propio modelo. En marzo de 2020, en el Congreso de Librerías de Málaga, presentamos el proyecto de plataforma de comercio online y comunidad lectora. Poco después llegó la pandemia y el resto es historia reciente. Tras una fase de pruebas, en noviembre de ese mismo año arrancamos con las nuevas funcionalidades y estamos satisfechos, aunque somos los primeros en exigirnos más. Sabemos que tenemos margen de mejora y estamos en el camino correcto.

“Nuestra plataforma tiene lo bueno del servicio online, sin la tiranía del ya y el ahora que tanto impacto medioambiental y sociolaboral tiene, y sigue privilegiando la presencia y el contacto, la recogida, sobre el envío”.

¿Qué supone para las librerías formar parte de Todos tus Libros?

Cada día, en distintos puntos del territorio, entran centenares de personas en las librerías buscando el ejemplar que la web les ha confirmado que está allí disponible. Ese factor de visibilidad, así como de cercanía y de trato directo con el lector, nos interesa mucho a los pequeños negocios. Es así para todas las librerías que forman parte del ecosistema primigenio de la plataforma, el de la geolocalización. Después, para aquellas librerías que tienen activadas las funcionalidades de comercio online, puede llegar a representar un complemento bastante considerable para su negocio cotidiano. Hay casos en los que incluso más que sus propias webs.

Uno de los principios en los que se basa todostuslibros.com es el de la universalidad, es decir, ofrece las mismas posibilidades de posicionamiento online a todo tipo de librerías, con independencia de su tamaño y de su ubicación en el territorio. Eso en la práctica significa que las librerías pueden elegir distribuidores de confianza y ampliar considerablemente el fondo que ofrecen a los lectores.

Además, hay que tener en cuenta que Todos tus Libros no es un proyecto aislado, sino que está estrechamente vinculado con las otras dos herramientas de Big Data de CEGAL: Cegal en Red, que es de uso interno para librerías y distribuidoras, y Librired Power BI, que es una herramienta de análisis de venta para editoriales, y ahora también para librerías y gremios, y en un futuro muy cercano para autores. Como veréis, CEGAL tiene una clara apuesta por la transparencia y la innovación.

¿Qué ventajas tiene para el lector todostuslibros.com frente a otras plataformas?

Todos tus libros es otra manera de estar online. La gente utiliza nuestra plataforma para comprar, para localizar, para conocer, para reunir sus libros leídos o deseados en una estantería. Respetamos absolutamente la privacidad del usuario y somos especialistas en libros. No vendemos nada más que libros. Nuestra plataforma tiene lo bueno del servicio online, sin la tiranía del ya y el ahora que tanto impacto medioambiental y sociolaboral tiene, y sigue privilegiando la presencia y el contacto, la recogida, sobre el envío.

A raíz de la pandemia, ha habido muchas personas que se han replanteado sus hábitos de consumo y se han comprometido con el cuidado de su entorno, por no hablar del mayor interés hacia la lectura y el libro impreso.

¿Y para las editoriales?

Diríamos que la principal ventaja es la geolocalización, la visibilidad de su fondo con independencia del tamaño de la editorial y el respeto a la bibliodiversidad. No creemos que sea muy deseable un panorama lector en el que sea el algoritmo de una gran plataforma el que dicte qué hay que publicar y leer. Nuestras herramientas tecnológicas comparten una misma idea, la de igualar la capacidad de información, ya sea de librerías o de editoriales, con independencia de su tamaño. Con Librired Power BI, por ejemplo, una editorial pequeña puede tener el mismo control sobre sus fondos y el mercado que un grupo grande. Bibliodiversidad no solo es una palabra hermosa, sino necesaria.

¿Puede también ser una herramienta útil para los autores?

Los autores nos contactan cada día porque están muy interesados en la visibilidad que les ofrece la plataforma. Es, sin duda, un escaparate tremendo y, dentro de la remodelación del proyecto que vamos a presentar en breve, los hemos tenido muy en cuenta.

En noviembre de 2021 todostuslibros.com cumplió un año de vida como web de ventas. ¿Cómo resumirías estos 365 días?

Ha sido un año de trabajo muy intenso para explicar tanto a librerías como a usuarios y resto de agentes, las especificidades de este proyecto pero, al mismo tiempo, ha sido apasionante. No es fácil trabajar de forma colectiva, desde una asociación, e implicando a terceros, hay que estandarizar procedimientos, métodos y rendimientos muy distintos, pero nos sentimos muy orgullosos del paso que hemos dado. Seguimos trabajando en la mejora de la plataforma. Ahora mismo, estamos introduciendo nuevas funcionalidades para el usuario y trabajando en la adaptación a móviles.

“Uno de los principios en los que se basa todostuslibros.com es el de la universalidad: ofrecer las mismas posibilidades de posicionamiento online a todo tipo de librerías, con independencia de su tamaño y de su ubicación en el territorio”.

¿Hay alguna novedad más prevista?

Desde el mes de noviembre CEGAL cuenta con una Oficina de Desarrollo de todostuslibros.com, con personas destinadas a la atención a librerías y usuarios, y un equipo que está trabajando en la concepción del proyecto que queremos desarrollar con los fondos europeos Next Generation. Estos fondos tardarán en llegar más de lo previsto pero, como decía antes, ya vamos introduciendo mejoras.

Todo el mundo nos pregunta por la inclusión de otros formatos de lectura, y sí, los vamos a incluir, pero queremos resaltar la preponderancia del libro impreso. No conocemos los datos de cierre de 2021 que comunicarán los editores, pero en 2020 de los 2.943 millones de euros facturados, solo 126 eran de libro digital.

En este momento nos preocupa más que el rediseño de la página responda a las necesidades del usuario que a las del sector, y estamos interesados en dar más protagonismo a la visibilidad de las librerías que participan y a sus selecciones y recomendaciones ya que, al final, es lo que nos diferencia y nos caracteriza. La vocación de todostuslibros.com es acoger a toda la comunidad lectora. Ser un canal de encuentro del mundo del libro, con espacios para los autores, para que las editoriales muestren su catálogo, para crear vínculos con las bibliotecas, etc.

“Nuestra plataforma tiene lo bueno del servicio online, sin la tiranía del ya y el ahora que tanto impacto medioambiental y sociolaboral tiene, y sigue privilegiando la presencia y el contacto, la recogida, sobre el envío”.

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