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Historias de superación: el deporte narrado por sus protagonistas

Escribir es también un deporte de éxito. Algo así debió pensar el periodista y exatleta, Martí Perarnau, cuando en 2014 publicó su libro Herr Pep. Convertido hoy en un best seller internacional traducido a 14 idiomas, aquel título narraba la experiencia del que fuera entrenador del Barça en su primer año en el Bayern de Múnich. Perarnau que, durante una temporada completa acompañó al técnico español, repitió fórmula en 2016 con Pep Guardiola: La Metamorfosis donde contaba cómo aquel año en Alemania cambió la vida del exfutbolista culé.

En la misma senda que el exatleta, se aventuró el periodista Guillem Balagué. También él se atrevió a escribir las memorias del entrenador actual del Manchester City cuando publicó Pep Guardiola. Otra forma de ganar. Premio Libro del Año en Reino Unido por narrar la vida de Cristiano RonaldoBalagué tiene el honor de haber escrito la única biografía autorizada de Messi hasta el momento.

Pero ni Perarnau ni Balagué han sido los únicos que han explorado este terreno. Futbolistas, atletas, nadadoras, golfistas o gimnastas han dado su propio salto olímpico al papel. Sus memorias forman parte de la esencia de un país tan aficionado a las competiciones deportivas como el nuestro. En el Día Internacional del Deporte repasamos algunas de estas biografías que, publicadas en los últimos años, han conquistado al sector del libro.

Memorias de un deporte olímpico  

Más allá de las memorias de nuestros deportistas más internacionales como Fernando Torres con El Niño, Andrés Iniesta con La jugada de mi vida, Iker Casillas con La humildad del campeón, Rafa Nadal con Rafa. Mi historia, Pau Gasol con Bajo el aro u Oriol Romeu que acaba de publicar La temporada de mi vida, las hay de todo tipo y todos los deportes. Están, por ejemplo, historias de superación como la que narran Ramon Besa, Marcos López y Luis Martín en Juan Carlos Unzué. Una vida plena. Portero pionero en dominar el juego de pies, el futbolista que jugó en el Barcelona, Sevilla y Osasuna fue diagnosticado en 2020 de ELA (esclerosis lateral amiotrófica). “Hay muchas variantes de la ELA, y la suya es la de la segunda motoneurona, la que afecta precisamente a las extremidades, las manos y los pies con los que se ha ganado la vida como portero de fútbol. La enfermedad no podía ser más despiadada con un guardameta que, además, era ágil y explosivo, valiente en el uno contra uno con el delantero”, escriben sus autores en las primeras páginas de este libro que recupera el espíritu de Unzué ante el campo y la vida.

Otra historia de superación es la del campeón olímpico, Gervasio Deferr. Medalla de oro en salto en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000 y en Atenas 2004, perdió la plata del Mundial de Drebrecen por dar positivo de dopaje en 2002. Plata en la disciplina de suelo, durante su última participación en Pekín 2008, tenía 30 años cuando se retiró del deporte de competición.

La mayoría de la gente solo sabe de mí que gané dos oros y una plata olímpicas en gimnasia y que me quitaron una medalla mundial por un porro, pero muy pocos saben el precio que pagué por la gloria y todo lo que sufrí antes y después de mi retirada. Desconocen que para construir el Gervasio Deferr campeón olímpico tuve que convertirme en un killer y encerrar en el sótano a Gervi, mi otro yo; que cuando me bajé de la palestra, el alcohol inundó mi vida hasta que pedí ayuda para no ahogarme definitivamente en él; que muchos solo ven las medallas, pero no a la persona que sufre como cualquiera y que está sometida a la presión de jugárselo a todo o nada en un minuto cada cuatro años”, cuenta él mismo, hoy rehabilitado de su alcoholismo, en el libro autobiográfico que acaba de publicar, El gran salto.

También deportista olímpica, la nadadora española y capitana del equipo de natación artístico, Ona Carbonell narró sus memorias en Tres minutos, cuarenta segundos. Ese es el tiempo que duró el ejercicio con el que, junto a Andrea Fuentes, obtuvo la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres 2012. La mujer con más medallas en la historia de los mundiales de natación (un total de 22) desmenuzaba en este libro su trayectoria hasta convertirse en una de las deportistas españolas más importantes del momento.

Pero no fue la única, como Carbonell y Deferr, otra de nuestras ganadoras olímpicas que no ha dudado en compartir su experiencia ha sido Lydia Valentín. Campeona olímpica en Londres 2012, del mundo en 2017 y 2018 y de Europa en 2014, 2015, 2017 y 2018 en la disciplina de halterofilia, la deportista acaba de publicar El peso de la gloria, donde recrea el día a día de su carrera deportiva, sus triunfos, logros y frustraciones, así como sus vivencias con la peor pesadilla posible para un deportista de élite, las temidas lesiones.  

Espíritu de superación

Lesiones como la que sufrió la jugadora de bádminton, Carolina Marín, en 2019 al romperse el ligamento cruzado de la rodilla derecha, que la obligó a abandonar la carrera hacia los últimos Juegos Olímpicos de Tokio. “De pronto, hay un día, una hora, un lugar, en el que la vida te pone los pies en el suelo de nuevo…”, escribió poco después en Puedo porque pienso que puedo. El secreto de una campeona. Su historia tiene, de momento, un final feliz. Y es que, la jugadora de bádminton, campeona olímpica en Río de Janeiro 2016, tres veces campeona mundial y cinco en Europa, acaba de anunciar que regresará felizmente a la competición en el Campeonato de Europa que se celebrará en Madrid del 25 al 30 de abril.

 Y de la pista al circuito de motos, el bicampeón y tricampeón del mundo, Jorge Lorenzo publicó en 2018 Lo que aprendí hasta los 30, donde a partir de sus vivencias personales y de consejos prácticos, desmenuzaba los ingredientes de su éxito: su afán de perfección y una determinación absoluta por alcanzar sus sueños.

En este collage de memorias y libros de deportistas que esbozan un panorama general del deporte en España tampoco podía quedar fuera Jon Rahm. Número uno del mundo, primer español en ganar el Abierto de Estados Unidos en Jon Rahm y el milagro del golf español, el periodista deportivo Guillermo Salmerón analiza el triunfo del golfista al tiempo que revela las claves de este deporte del que España parece tener una cantera inagotable.

Y para cerrar el recorrido, el más polifacético de nuestros deportistas: el atleta, esquiador y alpinista Kílian Jornet, que es también un autor todoterreno. Catorce veces campeón mundial en esquí de montaña y cuatro en la disciplina de Skyrunning, en 2013 se le concedió la distinción en España de la Real Orden del Mérito Deportivo. Entre sus logros está su ascensión al Everest sin cuerdas, oxígeno ni ayuda de sherpas en un tiempo de 26 horas. Como autor, ha escrito libros como Correr o morir, La frontera invisible, Summits of my Life. Sueños y retos en la montaña o Nada es imposible, donde comparte su propia experiencia con el deporte de élite.

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